Δευτέρα, 13 Αυγούστου 2018 18:24

Σκωτία: Η χώρα των θρύλων

Γράφτηκε από
Εδιμβούργο, Σκωτία Εδιμβούργο, Σκωτία Αναστάσιος Κοτινάς

του Αναστάσιου Κοτινά*

 

Η λέξη Σκωτία φέρνει στην σκέψη του καθενός διαφορετικά πράγματα. Τα Highlands και τους Highlanders με τα διάσημα κιλτ τους, τα αποστακτήρια του «νερού της φωτιάς», το συμπαθητικό τερατάκι του Loch Ness, την κλωνοποιημένη Dolly, το φεστιβάλ του Εδιμβούργου, συγχρονές και παλαιότερες θρυλικές μορφές όπως του Sean Connery, του Dr. Jeckyl και Mr. Hyde, του William Wallace στο Braveheart, της Mary Stewart και της Lady Macbeth, τις γκάιντες, τα κάστρα με ή χωρίς φαντάσματα και μάγισσες, τις ποδοσφαιρικές κόντρες ανάμεσα στους Rangers και τους Celtics. Ολα αυτά μαζί και το καθένα χώρια είναι η Σκωτία. Για μένα πάντως είναι ο ήχος της γκάιντας στην Princess Street του Εδιμβούργου κάτω από τον επιβλητικό ίσκιο του κάστρου.

 

Το κάστρο του ΕδιμβούργουΤο κάστρο του Εδιμβούργου @ Αναστάσιος Κοτινάς

 

Από εκεί λοιπόν θα ξεκινήσει και η περιήγησή μας στην μικρή αλλά όμορφη αυτή γωνιά του κόσμου. Ποιά είναι η καλύτερη εποχή να πάει κάποιος στην Σκωτία; Λοιπόν εδώ έχουμε 3 επιλογές ίσως και μια τέταρτη.Στις 22 Ιουνίου που είναι η μεγαλύτερη μέρα του χρόνου και θα έχει άφθονο φώς σχεδόν 24 ώρες την ήμερα για να μπορέσει να απολαύσει το μέγιστο από την μαγεία της φύσης της. Η δεύτερη επιλογή είναι τον Αύγουστο που είναι η εποχή που η όλη πόλη ζει κυριολεκτικά στους ρυθμούς του ομώνυμου φεστιβάλ, αλλά τότε η πόλη αλλά και ολόκληρη η Σκωτία βουλιάζει από τους τουρίστες. Και δεν είναι υπερβολή αυτό.... Κάθε χώρος, μικρός ή μεγάλος, που έχει στοιχειώδη δυνατότητα να φιλοξενήσει μια παράσταση, το κάνει. Τελευταία φορά που βρέθηκα εκεί Αύγουστο, οι χώροι αυτοί ξεπερνούσαν τους 170. Και έχει ψαγμένες παραστάσεις για όλα τα γούστα, αρκεί να ψάξει κανείς προσεκτικά στο πρόγραμμα του fringe. Η Τρίτη επιλογή είναι την πρώτη εβδομάδα του Σεπτεμβρίου όταν τελειώνει το φεστιβάλ και το Millitary Tatoo και στους κήπους της Princess Street λαμβάνει χώρα ένα κοντσέρτο κλασσικής μουσικής συνοδευόμενο από πυροτεχνήματα από τον χώρο του κάστρου. Μαγεία..... 60 λεπτά συνεχούς υπερθεάματος.... Εκπληκτικό.... Οι δρόμοι πλυμμηρίζουν από χιλιάδες ανθρώπους για να το θαυμάσουν.... και είναι δωρεάν (το πιο καλό σημείο για τα πυροτεχνήματα αλλά όχι για την μουσική είναι από τον λόφο του Carlton Hill). Η τέταρτη επιλογή είναι τα Χριστούγεννα. Τα τελευταία χρόνια έχουν αρχίσει να φτιάχνουν μια χριστουγεννιάτικη αγορά που συναγωνίζεται σε ομορφιά τις μεγαλύτερες χριστουγεννιατίκες αγόρες της Ευρώπης.

 

Σκωτία Το μνημείο του William Wallace (Braveheart)Το μνημείο του William Wallace (Braveheart)

Πως φτάνουμε όμως εκεί; Για να φτάσουμε στην Σκωτία υπάρχουν πλέον απευθείας πτήσεις από την Αθήνα 3 φορές την εβδομάδα με την Aegean και την EasyJet. Η πτήση συνήθως κρατάει γύρω στις 4 ώρες. Από το Διεθνές Αεροδρόμιο του Εδιμβούργου υπάρχουν λεωφόρεια, τραμ και ταξί που θα σας πάνε στο κέντρο της πόλης. Ξενοδοχεία πάρα πολλά, για όλα τα γούστα και όλα τα βαλάντια... προτιμήστε κάτι στο κέντρο. Το ιστορικό κέντρο της πόλης είναι πολύ μαζεμένο και οι αποστάσεις μικρές και διανύονται εύκολα με τα πόδια. Τα πιο παραδοσιακά και ίσως πιο ατμοσφαιρικά εστιατόρια, pub και καφέ βρίσκονται κατά μήκος της “Royal Mile” που όπως υποδηλώνει και η λέξη, είναι το μιλι που ενώνει το κάστρο με το παλάτι και είναι ο πιο παλιός δρόμος της πόλης που λίγο πολύ όλα εκεί συμβαίνουν. Τα πιο μοντέρνα και πιο μοδάτα εστιατόρια και bar βρίσκονται στην νέα πόλη γύρω από την George Street από την άλλη μεριά των κήπων της Princess Street.

Η πρωτεύουσα της Σκωτίας χτισμένη πάνω σε ηφαιστιογενής λόφους, από τους οποίους η θέα στην πόλη είναι μοναδική. Ένας από αυτούς είναι το Arthur’s Seat (251μ) πάνω από το πάρκο του Hollyrood. Πόλη πλούσια σε ιστορία που τη συναντά κανείς τόσο στα υγρά και σκοτεινά στενά της παλιάς πόλης όσο και στους αριστοκρατικούς φαρδύς δρόμους Γεωργιανής αρχιτεκτονικής της νέας πόλης.

Τι μπορεί κανείς να ξεχωρίσει από τις κυριολεκτικά αναρίθμητες δραστηριότητες και μουσεία της πόλης;

  • Scotch Whisky Heritage Center: Το μουσείο της ιστορίας του Ουίσκι. Μια βόλτα με το τρενάκι θα σας πάει πίσω στις αφετηρίες και ακολουθήσετε την πορεία εξέλιξης της παρασκευής του πιο γνωστού προϊόντος της Σκοτίας μέχρι σήμερα. Θα έχετε την ευκαιρία να δείτε τις εργασίες στο αποστακτήριο και μία έκθεση με αναμνηστικά και αξεσουάρ του Ουίσκι
  • Κάστρο Βασιλικής κατοικίας: Έδρα της Σκοτσέζικης κυβέρνησης και του κοινοβουλίου από τον 1ο αιώνα μέχρι την αναχώρηση του James VI της Σκοτίας και του Ιου της Αγγλίας για το Λονδίνο, ο οποίος μάλιστα γεννήθηκε εδώ σε ένα μικρό δωμάτιο από την διωγμένη Βασίλισσα Μαρία Stewart γνωρίζοντας την αποθέωση από τον λαό της πόλης.

Η αρχιτεκτονική των κτιρίων του κάστρου είναι επηρεασμένη κυρίως από την στρατιωτική χρήση τους κατά τους τελευταίους αιώνες. Σήμερα φιλοξενούν το μουσείο της τοπικής Στρατιάς και σε ένα δωμάτιο-χρηματοκιβώτιο φυλάσσεται το στέμμα της Σκωτίας καθώς και τα άλλα βασιλικά εμβλήματα του Στέμματος της Σκωτίας. Στις 13:00 το κανόνι καθημερινά   εκτελεί μία βολή.

 

Σκωτία ο καθεδρικός ναός του St Gyle's Ο καθεδρικός ναός του St Gyle's @ Αναστάσιος Κοτινάς

Τα τείχη της πόλης που για αιώνες περιόριζαν την επέκταση της σε έδαφος οδήγησαν τους κατοίκους να χτίζουν καθ’ύψος πολυώροφα κτίρια για να κατοικήσουν.

  • St. Gyle’s Cathedral: O καθεδρικός καθολικός ναός του Εδιμβούργου. Τροποποιήσεις έχουν αλλάξει την αρχιτεκτονική του από το κτίσιμο του τον 14ο αιώνα. Το μόνο που παραμένει ανέγγιχτο είναι ο Θόλος (1495μ.Χ). Υπάρχουν αγάλματα του Θρησκευτικού μεταρρυθμιστή John Knox και του Μαρκήσιου του Montrose. Περιφερειάκα του Ναού συναντάς τα κτίρια της Βουλής, και το Mercat Cross.
  • Hollyrood Palace: Επίσημη κατοικία του μονάρχη της Σκοτίας και τώρα της Βασιλικής Οικογένειας της Μεγ. Βρετανίας. Το παρεκκλήσι του ιδρύθηκε το 1128μΧ από τον David I. Ο James IV άρχισε να διαμορφώνει τον ξενώνα της εκκλησίας σε βασιλικό παλάτι αλλά ο Bruce ήταν αυτός που το ολοκλήρωσε στην σημερινή εξαίσια αρχιτεκτονική μορφή του.
  • Scott Monument: χτίστηκε   το 1840 με 61μ ύψος και με γοτθικό ρυθμό σε μνήμη του Sir Walter Scott. Περιλαμβάνει αγαλματίδια από τους 64 ήρωες των μυθιστορημάτων του, καθώς επίσης και από 16 Σκοτσέζους ποιητές. Ανεβαίνοντας τα 287 στενά σκαλοπάτια του φθάνεις στην κορυφή από την οποία η θέα στο κέντρο της πόλης είναι μοναδική.
  • Carlton Hill: Λόφος ύψους 350 ποδιών στον οποίο συναντούμε μερική αναπαράσταση του Παρθενώνα, ρεπλίκα μνημείου του Λυσσικράτη, καθώς και μνημεία των Burns & Nelson.
  • People’s Story Museum: Κτίριο του 1591 που χρησιμοποιήθηκε ως Δικαστήριο και Φυλακή. Σήμερα φιλοξενεί το μουσείο που παρουσιάζει την ζωή των κατοίκων του Εδιμβούργου το 18ο Αιώνα.
  • North Bridge: Κτίστηκε το 1890 για να γεφυρώσει το χάσμα που δημιουργήθηκε ανάμεσα στην παλιά και την νέα πόλη μετά την αποξήρανση της λίμνης που βρισκόταν εκεί που σήμερα είναι οι Κήποι της Princess Street.

Σκωτία Scott MonumentScott Monument @ Αναστάσιος Κοτινάς

 

Σκωτία Carlton HillCarlton Hill @ Αναστάσιος Κοτινάς

Ο Παρθενώνας του Carlton HillΟ Παρθενώνας του Carlton Hill @ Αναστάσιος Κοτινάς

 

Άλλα αξιοθέατα είναι το σπίτι του John Knox, το μουσείο της παιδικής ηλικίας, το Βασιλικό Μουσείο της Σκωτίας, οι Γκαλερί, Camera Obscura, καθώς και πολυάριθμα άλλα μικρά μουσεία, η κάτω πόλη κ.α.. Η επιλογή είναι τελικά δική σας, αλλά έχει να κάνει και με τις πόσες ημέρες έχετε στην διάθεση σας. Αν τελικά αποφασίσετε να την επισκεφθείτε την εποχή του φεστιβάλ, ίσως αρκει να περιηγηθείτε μόνο στα μεσαιωνικά δρομάκια της πόλης για να ζήσετε την μοναδική αυτή ατμόσφαιρα.  

Νόμιζω όμως ότι έφτασε η ώρα να νοικιάσετε ένα αυτοκίνητο. Δεξιοτίμονο... πλάκα έχει.... αν το φοβάστε πολύ, πάρτε ένα αυτόματο που θα κάνει την ζωή σας απίστευτα ευκολότερη. Και τα Google Maps ανα χείρας και όλα θα γίνουν πάρα πολύ απλά! Πιστεψτε με! Όσο για την διαμονή σας, ούτε κουβέντα... Bed and breakfast είναι η απάντηση... Όταν έχετε κουραστεί ή όπου σας πιάνει το σούρουπο ψάχνετε την μαγική λέξη “vacancies”, χτυπάτε την πόρτα και μπαίνετε... Στην εξοχή όλα τα σπίτια έχουν ένα παραπάνω δωμάτιο το οποίο το νοικιάζουν... Όλα είναι περιποιημένα και το πρωινό σερβίρεται στην κουζίνα ή στην τραπεζαρία του σπιτιού. Σπανίως θα αστοχήσετε, αλλά ούτως ή άλλως, ένα βράδυ είναι, θα περάσει.... Είναι μια εμπειρία που θα σας φέρει πιο κοντά στους ανθρώπους και θα σας βοηθήσει να καταλάβετε και την κουλτούρα τους. Ολοι είναι τουλάχιστον φιλικοί και εξυπηρετικοί!!!

 

Σκωτία πάπια χήνα Loch LommondΜια χήνα στο Loch Lomond παρατηρεί τον επισκέπτη @ Αναστάσιος Κοτινάς

 

  • 1η Ημέρα

Θα σας πρότεινα να ξεκινήσουμε με πορεία βόρεια και δυτικά

Stirling

Μια από τις ομορφότερες πόλεις της Σκωτίας με ιστορικά κτίρια και η οποία αποτελούσε πολιτιστικό και διοικητικό κέντρο. Το κάστρο της από τον 12ο αιώνα κατείχε σημαντική θέση στον ανατολικό δρόμο προς τα Highlands ελέγχωντας και το περασμα προς τον κόλπο του Forth. Μεγάλο μέρος του κτίστηκε το 15ο και 16ο αιώνα και αποτελούσε την αγαπημένη κατοικία της Βασιλικής Οικογενείας. Στο κοντινό Causewayhead είναι το μνημείο (67μ) του William Wallace “Braveheart”, μυθικού ήρωα της Σκωτίας, μαζί με το τεραστίων διαστάσεων σπαθί του. Ηταν διάσημος από την νίκη του το 1297μΧ κατά των Άγγλων στην μάχη που έλαβε χώρα στη γέφυρα του Stirling λίγο έξω από την πόλη. Η θέα από το κάστρο και το μνημείο θα σας μαγέψει, ειδικά αν η μέρα το επιτρέπει.

Επίσης εδώ βρίσκεται και το Safari Park με τα άγρια ζώα να περιφέρονται ελεύθερα ανάμεσα στους επισκέπτες, ιδανικό πάρκο για παιδιά μικρά και μεγάλα (το διασχίζεις με το αυτοκίνητο). Νοτιοανατολικά του Stirling είναι το Bannockburn, τόπος άλλης μιας ιστορικής μάχης με τους Άγγλους το 1314μ.Χ. για την ανεξαρτησία της Σκωτίας.  

“The Trossachs”

Ισως η πιο όμορφη διαδρομή στην εξοχή της Σκωτίας με συνεχείς εναλλαγές στο τοπίο ανάμεσα σε φαλακρά βουνά, καταπράσινα δάση και λίμνες. Αποτελεί την γεωγραφική οριοθέτηση ανάμεσα στα Highlands και στα Lowlands. Είναι η χώρα του Rob Roy MacGregor (1671-1734), ενός ακόμα μυθικού ήρωα της Σκωτίας. Αποτελούσε τον τελευταίο υπερασπιστή του ντόπιου πληθυσμού και του τρόπου ζωής απέναντι στον «εκπολιτισμό» των Highlands από τους Άγγλους. Crieff, Lochearnhead, Callander, Dunblane, όλες μικρές γραφικές πόλεις με χαρακτηριστική αρχιτεκτονική που αποτελούν βάση για μοναδικές περιπατιτικές εξορμύσεις στα γειτονικά βουνά Ben Ledi και Ben Vorlich.

Loch Lomond

 

Σκωτία Loch LomondLoch Lomond @ Αναστάσιος Κοτινάς

Πριν φτάσει ο ταξιδιώτης στην λίμνη περνά από το μικρό χωριό του Gartocharn από το οποίο έχει μοναδική θέα στην πιο όμορφη λίμνη της Σκωτίας και στο πιο ψηλό βουνό της το Ben Lomond (974μ) στα ανατολικά παράλια. Είναι η μεγαλύτερη λίμνη της Σκωτίας, με 200μ μέγιστο βάθος, 23 μίλια φάρδος και 38 νησάκια, περιτριγυρισμένη από βουνά στα βόρεια και δασότοπους στα νότια της. Η περιοχή αυτή είναι από τα τελευταία σημεία που είχαν παγετώνες και οι κοιλάδες με σχήμα V στα δυτικά της είναι γεωλογικά χαρακτηριστικές του τέλους αυτής της εποχής. Η εναλλαγή του τοπίου από τα «φαγωμένα» από τους πάγους βουνά στους χαμηλούς λόφους στα νότια της λίμνης αποτελεί την γεωλογική οριοθέτηση ανάμεσα στα Highlands και στα Lowlands.

Inveraray

Σημαντική διοικητική κωμόπολη από το 1600-1700μΧ. H αρχιτεκτονική των σπιτιών δεν εχει αλλάξει από το 18ο αιώ. μ.Χ. Η εκκλησία της πόλης βρίσκεται στο κεντρικό δρόμο χτισμένη τον 18ο αιώ. χωρισμένη στα δύο έτσι ώστε να υπάρχει η δυνατότητα της παράλληλης λειτουργίας στα Αγγλικά και στα Gaelic. Σήμερα εκεί βρίσκεται το περίφημο Μουσείο των Φυλακών το οποίο περιλαμβάνει μια παλιά αίθουσα δικαστηρίου και 2 φυλακές. Τα χαρακτηριστικά των κελιών εκθέτουν τις σκληρές συνθήκες ζωής των φυλακισμένων από το 1820μΧ.

 

Σκωτία InverarayInveraray @ Αναστάσιος Κοτινάς

Έξω από το χωριό βρίσκεται και το ομώνυμο κάστρο. Το κτίριο που βλέπουμε σήμερα κτίστηκε στα μέσα του 18ου αιώνα και αντικατέστησε το κάστρο που είχε κτιστεί γύρω στο 1415μΧ. Εδώ κατοικούσε ο Δούκας του Argyll αρχηγός της Clan Cambell.   Το εξωτερικό του κάστρου παραμένει χαρακτηριστικό παραδειγμα γοτθικού ρυθμού παρά τις τροποποιήσεις που εγιναν κατά το 19ο αιώνα. Το εσωτερικό του κάστρου είναι επιπλωμένο σε νεοκλασσικο στυλ. Η τραπεζαρία είναι ένα αριστούργημα από απόψεως διακοσμητικής.

Fort William

Σύγχρονο χειμερινό τουριστικό θέρετρο, στο οποίο δεν έχουν απομείνει πολλά από το ομώνυμο οχυρό που είχε κτιστεί το 1615μΧ. Στο τοπικό μουσείο εκτίθεται πλούσιο υλικό από την προσπάθεια του Bonnie Prince Charlie και των επαναστατών Jacobites κατά των Άγγλων στην τελευταία προσπάθεια για την ανάκτηση της ανεξαρτησίας της Σκωτίας. Χτισμένο παραθαλάσσια αλλά και στους πρόποδες του Ben Nevis του ψηλότερου βουνού των Βρετανικών νήσων.

 

EDINBURGH ® M9 ® STIRLING (William Wallace Monument & Blair Drummond Safari Park) ® A811 ® Gartocharn ® A811 ® LOCH LOMOND ® A82 ® Tarbet (Διάλειμμα για καφέ) ® A83 ® INVERARAY (Inveraray Jail Museum; Closing time: 5.00pm ) ® A819 ® A85 ® Tyndrum ® A82 ®   FORT WILLIAM   (191miles)

 

  • 2η Ημέρα

Eilean Donean Castle    

 

Eilean Donean CastleEilean Donean Castle @ Αναστάσιος Κοτινάς

Συνεχίζουμε βορειότερα για μια επίσκεψη στο ιστορικό αυτό κάστρο το οποίο βρίσκεται σε μια ειδυλλιακή τοποθεσία, χτισμένο πάνω σε ένα νησάκι μέσα σε λιμνη περιτριγυρισμένο από βουνά. Χτίστηκε το 1220μΧ. Εδώ έμεναν οι MacKenzies και οι φύλακες του κάστρου οι MacRae. Στα 1719μΧ το κατέλαβαν οι επαναστάτες Jacobites οι οποίοι μάλιστα έδωσαν μια κρίσιμη μάχη με τον στρατό του Αγγλου Βασιλιά ενισχυμένο με Ισπανούς μισθοφόρους και την κέρδισαν. Το 1912μΧ ξαναχτίστηκε. Ισως είναι το πιο φωτογραφημένο κάστρο της Σκωτίας. Εδώ επίσης γυρίστηκε η ταινία Highlander, το Νο 1.

Plockton (Το παράδοξο !)

 

PlocktonPlockton @ Αναστάσιος Κοτινάς

Μια μικρή παράκαμψη στο μικρό παραθαλάσσιο γραφικό αυτό χωριό βόρεια του Kyle of Lochalsh φημισμένο για το δρόμο με τους φοίνικες. Από πού μας προέκυψαν οι φοίνικες τόσο βόρεια; Ρωτήστε.... Η λέξη κλειδί είναι το θερμό θαλάσσιο ρεύμα που ξεκινάει από τον κόλπο του Μεξικού και φτάνει έως εδώ.... Προσέλκυε πάντα πολλούς ζωγράφους λόγω της ήρεμης ζωής του και της φυσικής του ομορφιάς, καθώς επίσης, σκάφη και windsurfers.

Το Νησί του SKYE

Μετά λοιπόν αυτή την μικρή παράκαμψη, επιστρέφουμε στον κεντρικό μας δρόμο πρός το νησί του Skye που βρίσκεται στα δυτικά της Σκωτίας στον Ατλαντικό Ωκεανό, και είναι το μεγαλύτερο από αυτά που βρίσκονται στην εσωτερική σειρά των Hebrides και αποτελεί ένα τουριστικό must. Πρωτεύουσα είναι το Portree. Το όνομα της πόλης προέρχεται από την τοπική διάλεκτο Gaelic “Port an Righ” που σημαίνει το «λιμάνι του βασιλιά» σε ανάμνηση της άφιξης εδώ του βασιλιά James V το 1540μ.Χ. για να πείσει τους αρχηγούς των φυλών (Clans) να τον στηρίξουν στον αγώνα του να επανέλθει στον Σκωτσέζικο θρόνο. Στο νησί συναντούμε ένα σύμπλεγμα βράχων (Quiraing) με ψηλότερο το “Old man of Storr”. Αποτελούν το πιο χαρακτηριστικό και εντυπωσιακό παράδειγμα κατολισθήσεων. Οι κατολισθήσεις έχουν χαράξει στα βουνά αυτά περίεργα σχήματα σε μερικά από τα οποία έχουν δοθεί και ξεχωριστά ονόματα όπως τραπέζι, βελόνα, φυλακή κ.α.

Isle of SkyeIsle of Skye @ Αναστάσιος Κοτινάς

Στο Kilmuir στεγάζεται το παραδοσιακό μουσείο του νησιού που περιγράφει την ζωή του τόπου τον περασμένο αιώνα. Τα σπίτια του χωριού έχουν διατηρήσει την αρχιτεκτονική του περασμένου αιώνα και συντηρούν αυτόν το χαρακτήρα του νησιού. Εδώ υπάρχει και το μνημείο της Flora MacDonald, της γυναίκας που βοήθησε τον Bonnie Prince Charlie να δραπετεύσει στην Γαλλία μετά την ήττα του στο Culloden.

Στα βόρεια υπάρχει το Duntulum Castle το οποίο χτίστηκε τον 17ο αιώνα από τους MacDonalds για να εδραιώσουν την θέση τους εναντι της άλλης ισχυρής οικογένειας του νησιού, των MacLeods, των οποίων η κυριαρχία εκτείνεται στο δυτικό κομμάτι του νησιού. Το κάστρο των MacLeods είναι το Dunvegan χτισμένο τον 14οαιώ. με μοναδική πρόσβαση από την θάλασσα για προστασία.

 

FORT WILLIAM ® A82 ® INVERGARRY ® A87 ® Eilean Donean Castle ® PLOCKTON Kyle of Lochalsch (Διάλειμμα για καφέ) ®   SKYE   (Portree – Dunvegan – The Storr “Old Man of Storr”) (164miles)

 

  • 3η Ημέρα

Στην πορεία προς το Gairloch περνάς πρώτα από το Lochcarron ένα όμορφο χωριό με παραθαλάσσια σπίτια χτισμένα στην σειρά κατά μήκος της ακτής. Από εδώ η θέα στο νησί του Skye είναι μοναδική. Δυτικά του χωριού σε ένα σημείο όπου η θάλασσα έχει αρκετό βάθος, κάποτε συναρμολογούσαν τεράστιες πλατφόρμες άντλησης πετρελαίου. Στην συνέχεια περνάμε από το χωριό του Shieldaig άλλοτε διάσημο για το ψάρεμα του, αλλά που σήμερα στηρίζεται κυρίως στον τουρισμό. Από εδώ έχεις θέα σε κάποια από τα ομορφότερα σημεία της εξοχής της Σκωτίας. Το πέτρωμα των γύρω βουνών χρονολογείται σε 750 εκατομμύρια χρόνια και παρουσιάζει γεωλογικές ιδιομορφίες. Αν αντέχετε, το να αφήσεις τον κεντρικό δρόμο (dual carriage way) και να ακολουθήσεις τον επαρχιακό (single carriage way) με τα passing places είναι σίγουρα μια εμπειρία... τόσο οδηγική όσο και τουριστική για τα πανέμορφα τοπία δίπλα στην θάλασσα και στις λίμνες και ανάμεσα στους λόφους που θα διασχίσετε... αλλά είναι κουραστικό.... κυριολεκτικά.... Η επιλογή όμως είναι δική σας!      

Gairloch  

Το Gairloch είναι μια μικρή πόλη στην οποία οι κάτοικοι ασχολούνται κυρίως με το ψάρεμα και την οικοτεχνία. Διαθέτει μερικές από τις ομορφότερες παραλίες των δυτικών Highlands. Μην προσπαθήσετε όμως να κολυμπήσετε... τα νερά είναι απίστευτα κρύα.....

Inverewe Gardens      

Inverewe GardensInverewe Gardens @ Αναστάσιος Κοτινάς

Το 1862μΧ ο Osgood McKenzie άρχισε να μεταμορφώνει μια ξερή έκταση σε έναν από τους πιο ωραίους κήπους της Μεγ. Βρεταννίας. Αποξήρανε το υγρό έδαφος, μετέφερε χώμα και μέσα σε 60 χρόνια οι ντόπιοι δημιούργησαν ένα κήπο που δίνει μεγάλη χαρά σε πάνω από 100000 επισκέπτες το χρόνο. Η τοποθεσία των κήπων βρίσκεται στον ίδιο παράλληλο με την Σιβηρία αλλά βρέχεται από τα νερά του θερμού Gulf Stream. Γι’ αυτό το λόγο στους κήπους υπάρχουν μέχρι και φοίνικες, μανώλιες και αρκετά τροπικά φυτά. Στον 2ο Παγκόσμιο Πόλεμο αποτελούσε τόπο ανεφοδιασμού πλοίων και στην περιοχή διακρίνονται ακόμα οι αμυντικές οχυρώσεις.

Falls of Measach    

 

Falls of MeasachFalls of Measach @ Αναστάσιος Κοτινάς

Το τοπίο των Highlands έχει σχηματιστεί από τις μετακινήσεις των πάγων κατά την διάρκεια της τελευταίας εποχής των Παγετώνων. Συχνά οι πάγοι μετέτρεπαν τα εδάφη σε λείες επιφάνειες. Εδώ όμως τα νερά πού έλιωναν κυλούσαν στο ποταμό Broom και «έσκαβαν» το βουνό δημιουργώντας ένα εντυπωσιακό θέαμα καθώς πέφτουν από 45μ ύψος μέσα σε μια πλαγιά του δάσους.

Ullapool

 

UllapoolUllapool @ Αναστάσιος Κοτινάς

Ψαροχώρι το οποίο χτίστικε το 1788μΧ από την βρεταννική κοινότητα των ψαράδων. Από εδώ, το καλοκαίρι γίνονται ημερήσιες κρουαζιέρες στα νησιά. Αν βρεθείτε εδώ την μεγαλύτερη ημέρα του χρόνου απλά πάρτε την μπύρα σας από την pub που βρίσκεται στον παραθαλάσσιο δρόμο και αράξετε τα μεσάνυχτα στην προβλήτα για να νιώσετε μια μοναδική εμπειρία με τον ήλιο να λάμπει σαν να είναι μέρα μεσημέρι...

 

SKYE ® A890 ® Strathcarron ® A890 ® A832 ® KINLOCHEWE ® A832 ® GAIRLOCH (Διάλειμμα για καφέ) ® A832 ® INVEREWE GARDENS ® A832 ® FALLS OF MEASACH ® A835 ®   ULLAPOOL   (160miles)

 

  • 4η Ημέρα

Knockan Cliff

Η γεωλογιική διαμόρφωση της περιοχής προσφέρει ένα άγριο τοπίο. Ψηλά και απομονωμένα βουνά σηκώνονται απότομα μέσα από τις πράσινες πεδιάδες. Οι περίπατοι είναι θεαματικοί αλλά μόνο για έμπειρους περιηγητές. Η γεωλογική ιδιομορφία της περιοχής ωφείλεται στο γεγονός ότι τα παλαιότερα στρώματα εδάφους βρίσκονται πάνω από τα νεώτερα, αντίθετα με ότι συμβαίνει συνήθως. Το μεγαλύτερο κομμάτι καλύπτεται από χαμηλή χλωρίδα, κυριώς γρασίδι. Επίσης συναντούμε ασυνίθιστα φυτά όπως το σαρκοβόρο “sandew”, καθώς επίσης ελάφια, αγριόγατες κ.α. τα οποία αποτελούν την πανίδα της περιοχής. Μέρες με καλό καιρό είναι το σημείο που βλέπεις τα Highlands στα καλύτερα τους, ενώ όταν ο καιρός είναι κακός τότε δεν βλέπεις τίποτε....

Στο δρόμο προς το Lochinver ο ταξιδιώτης περνά από το Inchnadamph, μια κοιλάδα με πολλές σπηλιές και στην οποία έχουν βρεθεί τα αρχαιότερα ευρήματα ανθρώπινης ύπαρξης στην Σκωτία. Προφανώς έφτασαν και κατοίκησαν εδώ λόγω των φυσικών «κατοικιών» και της δυνατότητας καλλιέργειας του εδάφους.

Lochinver

 

LochinverLochinver @ Αναστάσιος Κοτινάς

Είναι σημαντικό λιμάνι το οποίο φημίζεται για τα λευκά ψάρια του και το χωριό του Assynt. Στο βόρειο μέρος του διακρίνεται το Suilven, ένα από τα πιο θεαματικά βουνά της Μεγ. Βρεταννίας με ύψος 730μ. Στην κορυφή του βουνού υπάρχει χιόνι μέχρι τα μέσα του καλοκαιριού. Όταν οι MacKenzie νοίκιασαν την περιοχή από το Βρετανικό Στέμμα τον 17οαιώ., μέρος του ενοικίου ήταν και μια ποσότητα χιονιού.  

Kylesku

Η γέφυρα του διασχίζει τη λίμνη Chairn Bhain με θέα το Quinnag όπου κυριαρχεί στην νότια ακτή. Μίνι κρουαζιέρες πραγματοποιούνται στην λίμνη για να θαυμάσει κανείς τις φώκιες στο φυσικό τους περιβάλλον και να απολαύσει τη θέα του καταράκτη “Eas a Chual Aluinn” ο οποίος είναι και ο ψηλότερος της Μεγ. Βρεταννίας με ύψος 200μ.

Scourie

Από τις πιο όμορφες παραλίες της Β. Σκωτίας όταν το επιτρέπουν οι καιρικές συνθήκες.

 

ULLAPOOL ® A835 ® KNOCKAN CLIFF (Visitor Centre) ® Ledmore Junction ® A837 ® A894 ® KYLESKU (Loch Glencoul Boat Trip) ® A894 ® SCOURIE (Scourie Bay) (Διάλειμμα για καφέ) ®…® ULLAPOOL   (86miles)

 

  • 5η Ημέρα

Σιγά σιγά θα διασχίσουμε την Σκωτία για να περάσουμε στην ανατολική πλευρά της η οποία είναι λιγότερο «άγρια» αλλά εξίσου εντυπωσιακή.

Dunrobin Castle

Dunrobin CastleDunrobin Castle @ Αναστάσιος Κοτινάς

Οι Δούκες του Sutherland έκτισαν το κάστρο αυτό με σκοπό να ενισχύσουν την άμυνα της περιοχής τους. Το κάστρο όπως είναι στην σημερινή του μορφή, χρονολογείται από τον 13οαιώ. μ.Χ. αλλά πολλές προσθήκες έγιναν μεταξύ του 1835 – 1850μ.Χ. Η Βασίλισσα Βικτωρία το περιέγραψε σαν ένα μείγμα παλαιού Σκωτσέζικου κάστρου και Γαλλικού πύργου. Ανάμεσα στους αρχιτέκτονες του ήταν αυτός που έχτισε το Βρετανικό Κοινοβούλιο, και αυτός που συμμετείχε στην ανέργεση του καθεδρικού ναού του Εδιμβούργου. Το κάστρο φημίζεται για τους ωραίους μεγάλους κήπους με θέα την θάλασσα που μοιάζουν με τους κήπους των Βερσαλλιών.

Hill’O Many Stones  

22 σειρές με πέτρες σε διάταξη βεντάλιας οι οποίες μας γυρίζουν πίσω στην εποχή του Χαλκού. Αυτός ο τύπος μνημείου είναι μοναδικός στα βόρεια της επαρχίας του Sutherland, και είναι πανομοιότυπος με ένα που βρέθηκε στην Βρεττάνη (Γαλλία). Ο σκοπός του παραμένει μυστήριο, παρότι έχει ειπωθεί ότι αποτελούσαν ένα είδος αρχαίου κομπιούτερ το οποίο χρησίμευε στο να προβλέπει την κίνηση των ουράνιων σωμάτων.  

Wick

Αυτή η πόλη είχε ιδιαίτερη στρατηγική σημασία, κυρίως την εποχή των Βίγκινκς. Διαθέτει 3 κάστρα τα οποία αποδεικνύουν τη σημαντική θέση της πόλης: το αρχαίο κάστρο του 12ου αιώ. μ.Χ. στα νότια της πόλης. Στα βόρεια το κάστρο Girnipol του 15ου αιώ. μ.Χ., καθώς και το κάστρο Sinclair του 17ου αιώ. μ.Χ. Από αυτά τα κάστρα, σήμερα μόνο θεαματικά ερείπια στις κορυφές των λόφων έχουν μείνει. Το Wick σήμερα παραμένει μια σημαντική πόλη η οποία διαθέτει λιμάνι το οποίο εξυπηρετούσε την προσοδοφορά βιομηχανία ρέγγας την οποία διέθετε στο παρελθόν.

Βορειότερα βρίσκεται το Thurso, διάσημο ψαροχώρι κατά τον περασμένο αιώνα, το οποίο αργότερα ανέπτυξε την εξόρυξη της πέτρας η οποία χρησιμοποιείται για την κατασκευή πεζοδρομίων στην Μεγ. Βρετανία. Στο τοπικό μουσείο υπάρχει συλλογή από ευρήματα του Boby Dick. Ακόμα βορειότερα, το Κάστρο του Mey αποτελεί την θερινή κατοικία της Βασιλομήτωρος. Πιο ανατολικά βρίσκεται το πορθμείο του John o’ Groats από το οποίο φεύγουν τα πλοία για το σύμπλεγμα των νησιών των Orkneys. Αποτελεί το βορειότερο χωριό της Μεγ. Βρετανίας και πήρε το όνομα του από τον ομώνυμο Ολλανδό που ξεκίνησε το δρομολόγιο με το πλοιάριο του κατά τον 16ο αιώ. Στις άκρες των άγριων λόφων της περιοχής σε ένα ανεμοδαρμένο σημείο βρίσκουμε τον φάρο που οριοθετεί την κυρίως χώρα.

 

ULLAPOOL ® A835 ® DINGWALL ® A9 ® Dunrobin Castle & Cairn Liath ® Brora (Διάλειμμα για καφέ) ® Hill’O Many Stones ® JOHN O’ CROATS; Upper Gills   (164miles)

 

  • 6η Ημέρα  

Εφτασε η ώρα να αρχίσουμε να κατεβαίνουμε νοτιότερα επιστρέφοντας πάλι προς το Εδιμβούργο. Δεν χρειάζεται όμως να απογοητευόμαστε γιατί υπάρχουν ακόμα πολλά που μπορούμε να δούμε.

Inverness

Είναι η πρωτεύουσα των Σκωτσέζικων Highlands. Βρίσκεται στο βόρειο άκρο της Great Glen παρόχθια του ποταμού Ness, που πηγάζει από την ομόνυμη λίμνη. Είχε στρατηγική σημασία στο παρελθόν. Εκεί είχε το κάστρο του ο Βασιλιάς Duncan ο οποίος δολοφονήθηκε από τον Μακβεθ τον 11ο αιώ. μ.Χ. Διαθέτει σημαντικά κτίσματα προγενέστερα του 19ου αιώ.

Σκωτία InvernessInverness @ Αναστάσιος Κοτινάς

Το Fort George, λίγο ανατολικότερα από την πόλη, αποτελεί πρότυπο δείγμα στρατιωτικής αρχιτεκτονικής και το οποίο χρησιμοποιείται ακόμα από το Στρατό. Χτίστηκε το 1748 – 1769μ.Χ. μετά την μάχη του Culloden. Αποτελείται από πολλές έξυπνα σχεδιασμένες σειρές παραπηγμάτων έτσι ώστε ο επιτιθέμενος να βάλλεται ταυτόχρονα από πολλές μεριές. Έχει πλεονεκτική θέση καθώς βρίσκεται και επιβλέπει την είσοδο του κόλπου του Moray. Δεν έχει χρησιμοποιηθεί όμως ποτέ σε πολεμικές επιχειρήσεις.

Από όλες τις μάχες που έλαβαν χώρα στην Σκωτία, αυτή του Culloden (ένας βάλτος λίγο νοτιότερα από την πόλη) είναι η πιο αιματοβαμμένη. Εδώ το 1746μ.Χ. έσβησε η ελπίδα των επαναστατών «Jacobites» να ξανακερδίσουν την αυτονομία της Σκωτίας. Ήταν η τελική μάχη ενός μακρού εμφύλιου πολέμου. Μετά το τέλος της ακολούθησαν αιματηρές διώξεις από τους θριαμβευτές Άγγλους οι οποίες άλλαξαν οριστικά το χαρακτήρα των Highlands. Ολόκληρες οικογένειες ξεκληρίστηκαν, οι άνδρες μετανάστευσαν στις νέες χώρες (Αμερική και Αυστραλία), απαγορεύτηκε η χρήση της τοπικής διαλέκτου, της τοπικής τους ενδυμασίας και των συνηθειών τους.                                                  

Loch Ness

Παγκοσμίως γνωστή λιμνη για το τέρας της, το Nessie όπως τον ονομάζουν. Η λίμνη έχει βάθος 230μ. Πολλοί άνθρωποι στο πέρασμα των αιώνων έχουν ισχυρισθεί ότι έχουν δει το τέρας και πολλές προσπάθειες από επιστήμονες έχουν γίνει για την ανακάλυψη του. Παρ΄όλα αυτά, ακόμα δεν έχει υπάρξει απόδειξη ότι υφίσταται τέρας. Λες;… Loch Ness Centre: Έκθεση από οτιδήποτε έχει σχέση με το τέρας (από εξηγήσεις για τη φυσική ιστορία της λίμνης εως φωτογραφίες του τέρατος!).

 

Urquhart CastleUrquhart Castle @ Αναστάσιος Κοτινάς

Urquhart Castle: Σήμερα μόνο ερείπια έχουν απομείνει από το σημαντικό αυτό κάστρο σε ένα μαγευτικό τοπίο στις όχθες της λίμνης. Το κάστρο με τη δομή που διακρίνουμε σήμερα κτίστηκε το 13οαιων. Το κάστρο είχε σημαντική στρατηγική σημασία γι΄αυτό μέρος του ανατινάχτηκε στο τέλος του 17ου αιων. προκειμένου να πέσει στα χέρια των Jacobites.

Fort Augustus

Η πόλη και το ομόνυμο κάστρο πήραν το όνομα τους από τον William Augustus, Δούκα του Cumberland, διάσημο για τις διώξεις των ντόπιων μετά την μάχη του Culloden. Βρίσκεται σε ένα στρατηγικό σημείο στην μέση της Great Glen ελέγχοντας το κανάλι του Caledonian.

 

Ημερήσια Κρουαζιέρα στα Νησιά ORKNEYS. (Αναχώρηση 9:00 πμ και επιστροφή 7:00 μμ) ® JOHN O’ CROATS; Upper Gills     (24 miles)

JOHN O’ CROATS; Upper Gills ® A9 ® (INVERNESS) ® A82 ® Loch Ness ® Urquhart ® (Διάλειμμα για καφέ; Drumnadrochit) ® FORT AUGUSTUS ®…® INVERNESS     (198miles)

 

  • 7η Ημέρα

Keith

Η πόλη βρίσκεται στην κοιλάδα του Strath Isla από όπου και η ονομασία του ντόπιου αποστακτήριου. Είναι το παλαιότερο αποστακτήριο των Highlands το οποίο ακόμα παράγει ουίσκι (Chivas Regal). Η επίσημη παραγωγή ξεκινά το 1746μ.Χ. αλλά η παράνομη απόσταξη πρέπει να άρχισε εδώ γύρω στον 13οαιώ. Από εδώ ξεκινά η πολυδιαφημισμένη διαδρομή του Ουίσκι κατά μήκος της οποίας συναντά κανείς πολλά αποστακτήρια. Το πιο τουριστικό είναι το αποστακτήριο του Glenfidich το οποίο έχει οργανωμένα τουρ στις εγκαταστάσεις του στα οποία σας εξηγούν με κάθε λεπτομέρεια τα στάδια παραγωγής και στο τέλος σας δίνουν την ευκαιρία για μια γευσιγνωσία. Αξίζει....

Dufftown

Το χωριό αυτό μπορεί να θεωρηθεί ως το άλλο άκρο της διαδρομής του Ουίσκι. Ο ιστορικός ρόλος της πόλης άλλαξε πολλές φορές. Ο πύργος του ρολογιού στο κέντρο του χωριού κτίστηκε το 1839μ.Χ. και έπαιξε έναν ιδιαίτερο ρόλο στον απαγχονισμό του James MacPherson ο οποίος αποτελούσε μια δημοφιλή προσωπικότητα της περιοχής. Έκλεβε τους πλουσίους για να δίνει στους φτωχούς (σας θυμίζει κάτι από τον Ρομπέν των Δασών;…). Όταν τον συλλάβανε, έγινε έρανος για να πληρώσουν την εγγύηση και να σωθεί, αλλά ο σερίφης της πόλης γύρισε το ρολόι μια ώρα μπροστά, έτσι ώστε να λήξει η χρονική προθεσμία νωρίτερα και να απαγχονιστεί.

Carrbridge

Σκωτία Carrbridge Carrbridge @ Αναστάσιος Κοτινάς

Η παλιά πέτρινη γέφυρα χτίστηκε το 1717μ.Χ. αφού πρώτα δύο άνθρωποι πνίγηκαν στα νερά του ποταμού στην προσπάθεια τους να περάσουν απέναντι. Έκτοτε έχει χάσει πολλές από τις πέτρες της, και ισορροπεί επικίνδυνα, αλλά η αρχιτεκτονική της με το ένα τόξο, την έχει κατατάξει στις τουριστικές ατραξιόν της περιοχής.

 

INVERNESS ® A9 ® B9006 ® CULLODEN ® FORT GEORGE ® A96 ® Elgin ® Keith ® “Whisky Trail” (Strathisla & Glenfiddich Distilleries) ® Dufftown ® A941 ® Craigellachie ® A95 ® Speybridge ® A938 ® “Carrbridge” ® A9 ®   AVIEMORE   (128miles)

 

  • 8η Ημέρα

Blair Atholl

Αυτό το μικρό χωριό είναι διάσημο για το κάστρο του Blair, κατοικία του Δούκα του Atholl. Τα πιο παλιά κομμάτια του κάστρου χρονολογούνται στα 1269μ.Χ. αλλά το κύριο κτίσμα είναι αρκετά «μοντέρνο», καθώς σε μια εκτεταμένη ανακαίνιση τον 18ο αιώ. άλλαξε ο χαρακτήρας του και από κάστρο μετατράπηκε σε Γεωργιανού ρυθμού κατοικία. Ο ομώνυμος Δούκας είναι ο μόνος Βρετανός πολίτης ο οποίος έχει δικαίωμα να διατηρεί ιδιωτικό Στρατό, δικαίωμα που του έχει παραχωρηθεί από την Βασίλισσα Βικτώρια για τις υπηρεσίες του στο Στέμμα.

 

Blair AthollBlair Atholl @ Αναστάσιος Κοτινάς

Νοτιότερα, και όπως πλησιάζουμε στο Pitlochry, υπάρχει μια τοποθεσία που λέγεται Killiecrankie στην οποία έλαβε χώρα μια σύντομη αλλά αποφασιστική μάχη πού έγινε το 1689μ.Χ. και στην οποία οι επαναστάτες “Jacobites” νίκησαν τις κυβερνητικές δυνάμεις και ουσιαστικά σήμανε την έναρξη του τελευταίου εμφύλιου για την ανεξαρτησία της Σκωτίας και ο οποίος έληξε με την μάχη στο Culloden.

Perth

Το Perth βρίσκεται στις όχθες του ποταμού Tay, κεντρική πολη της περοχής του Perthshire. Στους περασμένους αιώνες, χτίστηκαν αρκετές παραδοσιακές βιομηχανίες οι οποίες δεν υφίστανται σήμερα με εξαίρεση τους μύλους οι οποίοι μετατρεπουν τα σιτηρά της Σκωτίας σε αλεύρι λευκό και ολικής αλέσεως. Στο Perth παρασκευάζεται και το ουισκυ Dewar’s. Το Perth φημίζεται επίσης για τους ωραιους κήπους του και τις ανθοσυνθέσεις στις πλατείες και στους δρόμους του για τις οποιες έχει βραβευθεί στο παρελθόν. Μια βόλτα δίπλα στο ποτάμι σίγουρα θα σας αποζημιώσει για τον «χρόνο που χάσατε σε αυτή την στάση...».

 

Σκωτία PerthPerth @ Αναστάσιος Κοτινάς

 

Στα προάστια της πόλης συναντά ο επισκέπτης το «SCONE PALACE». Εδώ έφερε ο πρώτος βασιλιάς της Σκωτίας Kenneth MacAlpin την «πέτρα του πεπρωμένου». Σ’αυτή την πέτρα στέφονταν οι Βασιλείς της Σκωτίας ώσπου το 1296μ.Χ. ο Εδουάρδος ο 1ος μετέφερε αυτό το σύμβολο του Σκωτσέζικου έθνους στο Λονδίνο, στο Αββαείο του Westminster. Από εκεί κλάπηκε τα Χριστούγεννα του 1950μ.Χ. από μια ομάδα Σκωτσέζων. Η πέτρα βρέθηκε 2 χρόνια αργότερα στο Αββαείο του Abroath αλλά δεν γνωρίζουμε ακόμα αν είναι η αυθεντική.                

Pitlochry

Σκωτία PitlochryPitlochry @ Αναστάσιος Κοτινάς

 

Ένα από τα πιο διάσημα και πιο γραφικά τουριστικά αξιοθέατα με πολλά ξενοδοχεία και βίλλες βικτοριανού ρυθμού. Χτισμένο στις όχθες του ποταμού Tummel και στο οποίο συναντάμε ένα σημαντικό υδροηλεκτρικό έργο με ένα μουσείο για την παραγωγή ενέργειας. Για την προστασία της φυσιολογικής ζωής και αναπαραγωγής του σολωμού υπάρχει μία «σκάλα» την οποία ανεβαίνουν οι σολομοί μαζικά ειδικά την περίοδο της αναπαραγωγής τους, παρακάμπτοντας το τεχνητό φράγμα, για να συνεχίσουν την πορεία τους αντίθετα στο ρεύμα προς τις πηγές του ποταμού.

 

AVIEMORE ® A9 ® Blair Atholl ® B8079 ® Killicrankie & Queensview ® A9 ® Pitlochry   ®   A85 ® Crieff ® A85 ® Lochearnhead ® A84 ® CALLANDER “The Trossachs” ® A84 ® Deanston ® A820 ® Dunblane ® A9 ® PERTH   (143miles)

 

  • 9η Ημέρα

St. Andrews

Η παγκόσμια πρωτεύουσα του Golf και ένα παιχνίδι στα ιστορικά γήπεδα του Royal and Ancient Golf Club είναι το απόλυτο όνειρο για τους ανά τον κόσμο golfers. Είναι το πρώτο γήπεδο στον κόσμο και χρονολογείται στον 15o αίω. Το Βρετανικό μουσείο του Golf βρίσκεται δίπλα στο Clubhouse.

 

Σκωτία St. AndrewsSt. Andrews @ Αναστάσιος Κοτινάς

 

Η ιστορική αξία της πόλης αναδεικνύεται από τον καθεδρικό καθολικό ναό του Αγ. Ανδρέα ο οποίος χτίστηκε το 1160 μ.Χ. Ο Αγ. Ανδρέας είναι ο προστάτης Άγιος της Σκωτίας και το σύμβολο της σημαίας της. Ο θρύλος αναφέρει ότι ο μοναχός ο οποίος φύλαγε τα οστά του Αγ. Ανδρέα στην Πάτρα είδε στο όνειρο του ότι ο Αυτοκράτορας του Βυζαντίου θα πήγαινε να τα κλέψει, και έτσι ξεκίνησε ένα μακρινό ταξίδι για να τα προστατέψει και το οποίο τον έφερε στην γωνιά αυτή της Σκωτίας. Εδώ κτίστηκε και το πρώτο ξωκλήσι πάνω στο οποίο αργότερα ανεγέρθηκε ο καθεδρικός ναός τα ερείπια του οποίου βλέπουμε σήμερα. H θρησκευτική μεταρρύθμιση οδήγησε τον ναό και κατά συνέπεια ολόκληρη την πόλη στην παρακμή. Τον 18ο αιώ. η αυξανόμενη επιρροή του παλαιού Πανεπιστημίου αποτέλεσε σημαντικό παράγοντα στην οικονομική αναγέννηση της πόλης. Το Πανεπιστήμιο ιδρύθηκε το 1410μ.Χ. και είναι το τρίτο αρχαιότερο της Μεγ. Βρετανίας μετά από αυτά της Οξφόρδης και του Cambridge.                        

Dunfermline

Η πόλη που είχε ξεκινήσει να χτίζεται τον 12ο αιώ. γύρω από το Αββαείο της ήταν η πρώτη πρωτευόυσα της Σκωτίας. Η εκκλησία του Αββαείου ήταν αρκετά προσφιλής στους Σκώτους Βασιλείς. Ο μεγάλος πολεμιστής Βασιλιάς Robert the Bruce έχει ταφεί εδώ. Αυτό το γεγονός έγινε γνωστό όταν σε ανασκαφές στο Αββαείο βρέθηκε σκελετός με Βασιλικά άμφια και ο οποίος παρουσίασε ραφές στο θώρακα. Αυτό πιθανόν συνέβη για να αφαιρεθεί κάποιο όργανο. Σύμφωνα με τον θρύλο η τελευταία επιθυμία πριν το θάνατο του το 1297μ.Χ. ήταν να του αφαιρέσουν την καρδιά και να την μεταφέρουν στους Άγιους Τόπους για να «διορθώσει» το σφάλμα του να μην συμμετάσχει στις Σταυροφορίες.

Κάπως έτσι λοιπόν η περιήγηση μας στην Σκωτία φτάνει στο τέλος της. Σε λίγο θα διανύσουμε την υπεραιωνόβια γέφυρα στο Firth of Forth (περίπου συνομίλικη του Πύργου του Eiffel) και θα φτάσουμε στο αεροδρόμιο του Εδιμβούργου. Αν μας έχει μείνει λίγος χρόνος, ας περάσουμε να αποχαιρετήσουμε τον μοναχικό piper της Princess Street… Να θυμάστε ότι όσες φορές και να επιστρέψετε στην μικρή αυτή γωνιά του πλανήτη μας, πάντα θα σας περιμένει πίσω από κάθε στροφή των δαντελώτων δρόμων της μια καινούργια έκπληξη για να σας σαγηνεύσει και να αιχμαλωτίσει την καρδιά σας για πάντα.

 

PERTH ® A94 ® Glamis Castle ® A928 ® A90 ® Dundee (Tay Bridge) ® A92 ® St. ANDREWS (Διάλειμμα για καφέ) ® A91 ® M90 ® North Queensferry “The Forth Rail Bridge” ® EDINBURGH   (90miles)

 

* Ο Αναστάσιος Κοτινάς είναι ειδικός ορθοδοντικός και αγαπάει τα ταξίδια. (www.akotinas.gr)

 

NEWSLETTER

Travel Stories

 ΕΠΙΚΟΙΝΩΝΙΑ 
  info@mygreekholiday.gr

 

ΑΚΟΛΟΥΘΗΣΤΕ ΜΑΣ