Τετάρτη, 24 Οκτωβρίου 2018 14:58

Η Νέα Υόρκη με μια άλλη ματιά

Γράφτηκε από

του Αναστάσιου Κοτινά*

 

Νέα Υόρκη... Η Μητρόπολη του σύγχρονου κόσμου... Κάτι σαν την Αθήνα του Περικλή, την Ρώμη στην ακμή της και την Κωνσταντινούπολη της δόξας των μεγάλων Βυζαντινών Αυτοκρατόρων, όπου χιλιάδες άνθρωποι από τα πέρατα της τότε γνωστής οικουμένης συνοστίζονταν για να θαυμάσουν τα μεγαλοπρεπή αγάλματα και τους ναούς, δείγματα του πλούτου και της δύναμης των Αυτοκρατοριών αυτών. Έτσι και σήμερα, εκατομμύρια άνθρωποι συνοστίζονται σε αυτή την πόλη για να θαυμάσουν τους ουρανοξύστες, τις γκαλερί τέχνης, τα μουσεία, τα πολύχρωμα φώτα... Αυτός όμως ο ασταμάτητα γρήγορος ρυθμός, ο θόρυβος, τα έντονα χρώματα, το ύψος των κτιρίων, οι άπειρες αντιθέσεις, κάποιες στιγμές μπορεί να σας κουράσουν....

Για αυτό θα προσπαθήσω σήμερα να σας μιλήσω για μια εναλλακτική Νέα Υόρκη, λίγο διαφορετική, να σας εισάγω στην ιστορία των ανθρώπων αυτής της πόλης, των ανθρώπων που διαμόρφωσαν τελικά την ιστορία της. Γιατί τα υπόλοιπα θα τα ανακαλύψτε τα μόνοι σας όταν την επισκεφθείτε....

Η Νέα Υόρκη λοιπόν, είναι βασικά μια πόλη που ιδρύθηκε και αναπτύχθηκε κυρίως χάρη στην μετανάστευση. Από τους πρώτους Ολλανδούς που έφτασαν εδώ, πίσω στον 16ο αίω., μέχρι ακόμα και σήμερα, όπου συνεχίζουν να καταφθάνουν «μετανάστες», κυρίως πια από την Λατινική Αμερική. Αυτή είναι μια δυναμική διαδικασία η οποία είναι ακόμα σε εξέλιξη και συνεχίζει να διαμορφώνει τον χαρακτήρα της σύγχρονης αυτής μητρόπολης.

 

Ellis island @ Αναστάσιος Κοτινάς

 

Η μαζική αυτή μετανάστευση στα μέσα του 18ου αίω. δημιούργησε λοιπόν την άναγκη κατασκευής κατ’αρχάς ενός κέντρου υποδοχής και «διαλογής», ενός hot spot όπως θα λέγαμε σήμερα. ΄Ετσι μας προέκυψε το κέντρο υποδοχής στο νησί Ellis. Από εκεί λοιπόν θα ξεκινήσετε αυτό το νοητικό ταξίδι στην ιστορία της πόλης. Μετά από ένα πολυήμερο ταξίδι με το πλοίο, στην διάρκεια του οποίου έπρεπε να διασχίσουν τον Ατλαντικό Ωκεανό, ότι και αν σημαίνει αυτό, οι ταλαιπωρημένοι μετανάστες έπρεπε να περάσουν την διαδικασία της επιλογής έτσι ώστε μόνο οι πιο υγιείς θα συνέχιζαν το ταξίδι τους στον Νέο Κόσμο για ένα καλύτερο αύριο. Η διαλογή αυτή γινόταν κατά κύριο λόγο με κριτήρια υγείας και του ποινικού μητρώου των ανθρώπων. Οσοι δεν ήταν υγιείς θα μεταφερόντουσαν στο διπλανό νοσοκομείο για πιο λεπτομερή έλεγχο και θεραπεία και αν όλα πήγαιναν καλά τότε θα έπαιρναν την πολυπόθητη άδεια εισόδου στην Αμερική.

 

Ellis island @ Αναστάσιος Κοτινάς

 

Όσοι πάλι κρίνονταν ως μη ιάσιμοι, τότε απλά περίμεναν το πρώτο βαπόρι που θα τους γύρναγε πίσω στην πατρίδα. Στο νοσοκομείο αυτό λοιπόν, οργανώνονται σήμερα τουρ με ξεναγό (www.urbanexplorationtours.com – HARD HAT TOUR), ο οποίος θα σας διηγηθεί ιστορίες που δεν θα ακούσετε αλλού και θα σας μιλήσει για τις εμπείριες των πρώτων ωρών των μεταναστών στην γη της «επαγγελίας». Είναι ένα νοσοκομείο πρότυπο με πρότυπες διαδικασίες που θα μπορούσαν να ισχύουν ακόμα και σήμερα... και όμως είναι ενός αιώνα πρίν... Και οι ιστορίες αυτών των ταλαιπωρημένων ανθρώπων είναι η καλύτερη εισαγωγή για να καταλάβει κάποιος την ιστορία της πόλης. Αλλά υπάρχει και ένα μικρό μυστικό: αν κλείσεις από πρίν αυτό το τουρ, τότε γλυτώνεις τις τεράστιες ουρές στον έλεγχο πρίν ανέβεις στο πλοίο για το νησί. Εχει ξεχωριστή ουρά για αυτούς που έχουν κλείσει το «timed tour» όπως λέγεται... Πάρα πολύ πρακτικό, και θα το καταλάβετε μόλις φτάσετε....

 

Ellis Island @ Αναστάσιος Κοτινάς

 

Αφού λοιπόν περάσετε μία ημέρα σχεδόν σε αυτή την εμπειρία, θα επιστρέψετε στην πόλη και ο επόμενος σταθμός σας σε αυτό το φανταστικό ταξίδι στην ιστορία της Νέας Υόρκης θα είναι το Tenements Museum (www.tenement.org ). Αυτό το μουσείο είναι μια πολυκατοικία λίγο πιο βόρεια από το λιμάνι, στο Lower Manhattan. Αυτή είναι μία από τις πολλές πολυκατοικίες οι οποίες χτίστικαν για να καλύψουν τις ανάγκες στέγασης όλων αυτών που μαζικά πλημμύρισαν την πόλη. Στην πολυκατοικία αυτή υπάρχουν πολλά μικρά διαμερισματάκια σε κάθε όροφο και στα οποία ζουσαν οι οικογένειες τους πρώτους μήνες στην νέα πατρίδα, και μάλιστα σε συνθήκες δύσκολες όπως θα διαπιστώσετε. Στην διάρκεια του τουρ ο ξεναγός θα σας διηγήθει την ιστορία μιας οικογένειας, από τις πρώτες της ημέρες μέχρι να κατάφερει να ορθοποδήσει οικονομικά και να φύγει από εδώ για το πιο βόρειο κομμάτι της πόλης (εγώ επέλεξα από όλα τα τουρ αυτό που αποκαλείται HARD TIMES που διηγείται την ιστορία μιας γερμανο-εβραϊκής και μιας ιταλικής οικογένειας και δεν απογοητεύτηκα – τα εισιτήρια πρέπει να προσπαθήσετε[1] να τα κλείσετε εγκαίρως online γιατί εξαντλούνται πολύ γρήγορα). Η πολυκατοικία αυτή άλλαζε χαρακτήρα στο πέρασμα των χρόνων σύμφωνα με τις νέες συνθήκες και ανάγκες που διαμορφώνονταν κάθε φορά. Ηλεκτρισμός, κανόνες υγειινής, γκάζι για θέρμανση και μαγείρεμα, προστασία από ενδεχόμενη πυρκαγιά... όλα αυτά προκάλεσαν αλλαγές στους κανόνες δόμησης και ασφάλειας στην πόλη και σταδιακά οδήγησαν στο κλείσιμο της πολυκατοικίας ως τόπο διαμονής καθώς δεν μπορούσε πια να πληρεί όλες αυτές τις προυποθέσεις. Ανοιξε ξανά πρόσφατα σαν μουσείο, με σκοπό να σας ταξιδέψει στις πρώτες ημέρες των μεταναστών στην Νέα Υόρκη. Εδώ δεν επιτρέπονται και οι φωτογραφίες....

 

Ellis island @ Αναστάσιος Κοτινάς

 

Και αν όλα πήγαιναν καλά, όσοι απο τους μετανάστες κατάφερναν να προκόψουν οικονομικά, τότε θα μετακόμιζαν λίγο βορειότερα στο Midtown Manhattan σε καλύτερες συνθήκες διαμονής, θα ανέρχονταν κοινωνικά, θα αποκτούσαν τους δικούς τους «υπηρέτες», θα είχαν μια καλύτερη ζωή. Το όνειρο τους θα είχε αρχίσει να παίρνει σάρκα και οστά. Ενα τέτοιο δείγμα κοινωνικής ανέλιξης είναι το Merchant’s House Museum (www.merchantshouse.org ), το σπίτι ένας μεσο-αστου έμπορα ο οποίος είχε έρθει νωρίτερα στην πόλη και έτσι το μεγάλο ρεύμα της μετανάστευσης τον βρήκε σε πλεονεκτική οικονομικά θέση. Εδώ θα ακούσετε την ιστορία της δικής του οικογένειας που περίπου ισοδυναμεί με το επόμενο στάδιο σε αυτή την εξελικτική διαδικασία. Ιδιαίτερο ενδιαφέρον παρουσιάζει το δωμάτιο της υπηρεσίας στην σωφίτα του σπιτιού που επεξηγεί την σχέση της οικογένειας με το υπηρετικό προσωπικό και την εξέλιξη των δικαιωμάτων των «δούλων» στα πρώτα χρόνια της ιστορίας της νεοσύστατης αυτής χώρας (μην ξεχνάτε, έχει μολις 200 χρόνια ιστορίας... την ώρα που οι ευρωπαικές χώρες μετράνε τουλάχιστον 2500 χρόνια, για σκεφτείτε το...)

 

Merchant’s House Museum @ Αναστάσιος Κοτίνας

 

Ellis island @ Αναστάσιος Κοτινάς

 

Αν τα κατάφερνες τόσο καλά και η οικονομική και κοινωνικη σου θέση βελτιωνόταν δραματικά, τότε θα μετακόμιζες στο Upper East Side το οποίο ακόμα και σήμερα είναι μια αριστοκρατική συνοικία του Manhattan όπου ο επισκέπτης θα συναντήσει τις διάσημες, από τις παραγωγές του Hollywood, πολυκατοικίες με θυρωρό. Τα χρόνια όμως εκείνα θα έμενες πιθανότατα σε ένα αρχοντικό όπως αυτό του βιομήχανου Χένρι Κλέι Φρικ που φιλοξενεί σήμερα την Frick Collection (www.frick.org ). Είναι ένα χαρακτηριστικό δείγμα της ζωής των αριστοκρατών της πόλης. Εδώ δεν έχει ξεναγό να σας διηγηθεί κάποια ιστορία. Μιλάει το κτίριο από μόνο του, αρκεί να αφήσετε την φαντασία σας λίγο ελεύθερη. Θα διασχίσετε μόνοι σας τα δωμάτια του αρχοντικού χαζεύοντας τις διάφορες συλλογές από πίνακες κυρίως, αλλά εγώ θα σας πρότεινα να δώσετε έμφαση στην αρχιτεκτονική και στην διακόσμηση του κτιρίου. Το εσωτερικό αίθριο με το συντριβάνι είναι μια όαση δροσιάς ειδικά αν επισκέπτεστε την πόλη μέσα στο καλοκαίρι.

 

Frick Collection @ Αναστάσιος Κοτινάς

 

Όσο για την διαμονή σας, εγώ θα σας πρότεινα το West Village (www.nycgo.com/boroughs-neighborhoods/manhattan/west-village ). Η γειτονιά αυτή αποτελεί το δυτικό τμήμα του Greenwich Village. Είναι μια ήσυχη γειτονιά με χαμηλά σπίτια που ορίζεται από τον ποταμό Hudson και ως την 6η και 7η Λεωφόρο και εκτείνεται νότια της 14ης οδού έως την οδό Houston. Είναι γνωστή και ως Μικρή Βοημία και αποτελούσε το κέντρο της μποέμικης ζωής στο δυτικό κομμάτι της πόλης. Εδώ συναντά κανείς σοφίτες διάσημων καλλιτεχνών, το Julian Schnabel’s Palazzo Chupi, και τις νέες πολυκατοικίες που σχεδιάστηκαν από τον αμερικανό αρχιτέκτονα Richard Meier. Η γειτονιά διακρίνεται από δρόμους που είναι εκτός σχεδίου πλέγματος της πόλης και σχηματίζουν γωνία με τους άλλους δρόμους του Manhattan και τις περισσότερες φορές μπερδεύουν και τους ιδιους τους κατοίκους της πόλης.

 

West Village @ Αναστάσιος Κοτινάς

 

Οι δρόμοι αυτοί χαράκτηκαν τον 18ο αίω και πολύ πριν φτιαχτεί το ρυμοτομικό σχέδιο ανάπτυξης της πόλης από τους Επιτρόπους το 1811. Σήμερα φιλοξενεί πολλά μικρά μαγαζιά, εστιατόρια, μπαρ και καφέ με ιδιαίτερο χαρακτήρα που όμως αποτελούν αναπόσπαστο κομμάτι της νυχτερινής ζωής της πόλης. Θα πρότεινα το Sant Ambroeus για ιταλικό – αν θέλετε δοκιμάστε το σετ μενού 3 πιάτων που είναι και πιο οικονομικό ( http://www.santambroeus.com/ ) και το Café Cluny (https://www.cafecluny.com ); εγώ αυτά τα δύο δοκίμασα, αλλά υπάρχουν πάρα πολλά και για όλα τα γούστα, ακόμα και ελληνικό: το VOULA NYC (http://www.voularestaurant.com/ ) Ενας εύκολος και αξιόπιστος τρόπος να κλείσετε τραπέζι στα εστιατόρια (απαραίτητο) είναι η εφαρμογή στα smartphones – opentable.

 

West Village @ Αναστάσιος Κοτινάς

 

Και πριν κλείσω το σύντομο αυτό οδειπορικό, μερικές ακόμα ιδέες-προτάσεις. Ανάμεσα στο Empire State Building και στο Rockefeller Center διαλέξτε το δεύτερο και μάλιστα αν μπορείτε, πηγαίνετε το απόγευμα όταν θα αρχίσουν να ανάβουν τα φώτα της πόλης. Περπατήστε στο Central Park, και κάνετε την βραδυνή κρουαζιέρα στον ποταμό Hudson, τα “Harbor Lights” όπως λέγεται (https://www.circleline.com/sightseeing-cruises/harbor-lights), για να δείτε από κοντά και το άγαλμα της Ελευθερίας και όχι μόνο, φωτισμένο. Τέλος για τα ψώνια σας, επισκεφθείτε το Macy’s και το Bloomingdale’s Outlet (https://locations.bloomingdales.com/upper-west-side-outlet ), στα οποία θα βρείτε αρκετές ευκαιρίες.

 

[1] Και λέω να προσπαθήσετε γιατί στην Αμερική έχουν ένα σύστημα ασφαλείας στις online χρεώσεις με κάρτα που δεν υποστηρίζετε από τις ελληνικές τουλάχιστον τράπεζες. Μπορείτε να τους πάρετε όμως τηλέφωνο και να κάνετε pre-book τα εισητήρια και να τα πάρετε από το ταμείο του μουσείου όταν φτάσετε εκεί.

 

* Ο Αναστάσιος Κοτινάς είναι ειδικός ορθοδοντικός και αγαπάει τα ταξίδια. (www.akotinas.gr)

NEWSLETTER

Travel Stories

 ΕΠΙΚΟΙΝΩΝΙΑ 
  info@mygreekholiday.gr

 

ΑΚΟΛΟΥΘΗΣΤΕ ΜΑΣ